Сергій ІЩЕНКО
Як повертаються зниклі діти і як самозванці грають на почуттях батьків
ДИВОВИЖНІ ПОВЕРНЕННЯ
Нещодавно світові ЗМІ вразила драматична історія. У США нібито знайшовся хлопчик, який зник дев'ять років тому. Втім, фінал історії виявився зовсім не таким щасливим, як здавалося спочатку. Це вже не перший випадок, коли діти, які вважалися зниклими без вісті, повертаються в сім'ї. Іноді мова дійсно йшла про неймовірний порятунок, а іноді - про цинічний обман. EtCetera зібрав найгучніші історії тих, що зникли і повернулися.
«ВИ НІКОЛИ ЙОГО НЕ ЗНАЙДЕТЕ!»
Шестирічного жителя містечка Орора (штат Іллінойс) Тімоті Пітцена останній раз бачили 13 травня 2011 року в курортному комплексі у штаті Вісконсін. За два дні до цього мати забрала хлопчика зі школи під приводом термінових сімейних справ і відвезла в невелику подорож по навколишніх зоопарках і розважальних центрах. Наступного дня жінку знайшли мертвою в готелі. Біля неї поліцейські виявили записку. Там було написано, що про Тімоті подбають «люблячі люди» і його ніколи не знайдуть. Самого хлопчика ніде не було.

Поліція обшукала всі місця, куди мати возила Тімоті, але пошуки не принесли жодних результатів.
ВІН ПОВЕРНУВСЯ?
У квітні 2019 року жителі міста Ньюпорт помітили на вулиці дивного хлопця. Він виглядав чимось стурбованим, а на всі питання відповідав, що біг дві години і у нього болить живіт. Перехожі викликали поліцію. Хлопець розповів поліцейським, що його звуть Тімоті Пітцен і що він утік від викрадачів, що утримували його протягом семи років.

За словами хлопця, його викрали двоє накачаних білих чоловіків, у одного з яких на шиї витатуйована павутина, а в іншого на руці - татуювання змії. Він докладно описав машину викрадачів і назвав готель, в якому вони зупинялися. Щоправда, обшуки в готелі і пошуки авто нічого не дали.
БЕЗ ЩАСЛИВОГО КІНЦЯ
Батько і бабуся Тімоті Пітцена, які всі ці роки не припиняли шукати хлопчика, розповіли місцевим ЗМІ, що стежать за справою «з обережним оптимізмом». Але все-таки зажадали провести тест ДНК. Як з'ясувалося пізніше, недарма. Людина, яка видавала себе за зниклого, виявилася не тільки не Тімоті Пітценом, а й взагалі не підлітком. Це 23-річний Брайан Майкл Ріні, який відбував термін в окружній в'язниці в штаті Огайо за крадіжку зі зломом і вандалізм.
ПРИКЛАД ДЛЯ НАСЛІДУВАННЯ?

Навіщо Брайан Ріні видавав себе за Тімоті Пітцена - поки що невідомо. Але його історія дуже нагадує іншу, яка сталася в 1997 році. Тоді подружжю Барклі, жителям техаського міста Сан-Антоніо, повідомили, що їх зниклого три роки тому сина Ніколаса знайшли в Іспанії. Хлопець розповідав неймовірну історію про те, як його викрали і переправили за океан злочинці, які продають дітей у сексуальне рабство.
Батьки Ніколаса відразу ж виїхали до Іспанії. Хлопець, який видавав себе за їхнього сина, говорив англійською з акцентом, а колір його очей змінився з блакитного на коричневий. Проте сім'я визнала його і забрала додому. «Найда» прожив з Барклі три місяці - поки місцевий детектив Чарлі Паркер, який свого часу займався пошуками справжнього Ніколаса, не запідозрив недобре. Детектив залучив до справи ФБР і домігся, щоб у хлопця взяли відбитки пальців і зразок ДНК. Подружжя Барклі, до речі, активно чинили опір розслідуванню, запевняючи всіх, що цей хлопець з моторошним французьким акцентом - їх зниклий син.

Однак аналіз показав, що хлопчик - зовсім не хлопець. За Ніколаса Барклі видавав себе 23-річний француз Фредерік Бурден. Техаський суд визнав його вчинок особливо цинічним і засудив до тюремного ув'язнення на шість років. Втім, це був не перший і не останній випадок, коли Бурден видавав себе за інших людей. До тридцяти років він робив подібне не менше 39 разів. У 2012 році британський режисер Барт Лейтон зняв про нього документальний фільм «Самозванець».

Поліцейські і психологи запевняють, що вчинки Бурдена не мали жодної мети. У нього не було ні матеріального інтересу, ні сексуальних відхилень. Сам він стверджував, що просто хотів побути дитиною, яку жаліють, і отримати любов і увагу, яких йому бракувало в дитинстві.
СПРАВЖНІ ПОРЯТУНКИ

На щастя, не завжди випадки «дивовижних повернень» виявлялися справою рук шахраїв. Наприклад, у травні 2013 року в штаті Огайо знайшлися три дівчини, які зникли, відповідно, десять, одинадцять і дванадцять років тому. Виявилося, що їх викрав водій шкільного автобуса Аріель Кастро. Він тримав дівчат у власному будинку і регулярно ґвалтував. Полонянок врятували сусіди. Одного разу, коли Кастро був у від'їзді, вони почули крики про допомогу, що доносилися з його будинку, і допомогли дівчатам вибратися на свободу.
У 2008 році в латвійському місті Даугавпілс через шістнадцять років знайшовся хлопчик, якого в півторамісячному віці викрали з коляски, залишеної біля магазину. Всі ці роки дитина росла по сусідству зі своїми справжніми батьками - його вкрала сусідка. Пізніше вона так і не змогла чітко пояснити поліції, як це сталося. Справу розкрили випадково: жінка потрапила в СІЗО, а хлопчика передали соцпрацівникам. Ті виявили, що у нього немає свідоцтва про народження, а тест ДНК дозволив встановити справжню сім'ю дитини.
У 2007 році в місті Сент-Луїс в штаті Міссурі відшукали хлопчика на ім'я Шон Хорнбек. Він пропав безвісти п'ять років тому, відправившись на велосипедну прогулянку в рідному місті Кірквуд в штаті Пенсільванія. Тоді пошуки не принесли результатів. Але в 2007 році зник інший хлопчик - 13-річний Бен Оунбі. Випадкові перехожі помітили, як Бена відвозив якийсь чоловік на автомобілі Nissan. Поліції вдалося відшукати потрібне авто - воно належало працівникові піцерії Майклу Делвіну. Правоохоронці прийшли з обшуком в його квартиру і знайшли там обох хлопчиків. Злочинець зовсім не боявся викриття і навіть дозволяв дітям грати на вулиці.
Історії повернення зниклих дітей зазвичай викликають широкий резонанс і підвищену увагу громадськості. А історії зникнення зазвичай тихі - вони часто не викликають резонансу, а тим більше будь-якого контролю з боку активістів. Але за кожним випадком зникнення стоять долі безлічі людей. Родичі зниклої людини не знають, коли він повернеться і чи живий він взагалі. Життя в невідомості може тривати роками і десятиліттями. А доля зниклих може виявитися трагічною.